‘Corona virus: Ze hebben in Afrika veel adequater gereageerd dan in Europa’!

De reisindustrie is hard geraakt door de coronacrisis, maar sommige ondernemers zien ook kansen. Charles Witlox organiseert met zijn bedrijf Charlie’s Travels reizen op het Afrikaanse continent. ‘Dit is het moment waarop we moeten overleggen hoe reizen er na corona moet uitzien.’

Hoe manifesteert corona zich in Afrika?

‘Overheden hebben heel adequaat gereageerd hier, veel adequater dan in Europa. Al sinds januari wordt mijn temperatuur gemeten als ik in een land arriveer. Mensen volgen de richtlijnen supergoed op. Als ik ga hardlopen in de buurt kom ik tieners tegen die allemaal twee meter uit elkaar lopen. Iedereen neemt het heel serieus.

‘Dat komt ook door ebola denk ik. Ze zijn hier bekend met besmettelijke virussen. Wat ook kan meespelen: de ernst van dit virus was wereldwijd bekend. Ze proberen hier niet slimmer te zijn dan de rest, ze zijn niet naïef over corona. De burgers zijn trouwens niet in alles gehoorzaam, want door de corrupte systemen heeft de overheid in veel gevallen juist geen enkele macht of zeggenschap. Maar hierin blijkbaar wel.

‘Het verschilt ook per land. In Tanzania zegt de president: “Ah joh, het is er niet, ga gewoon lekker naar de kerk.” In Ethiopië had iemand een lockdown afgekondigd, en binnen een week was er een soort feestdag en zei hij; Ah, let’s go for it. In Kenia, waar ik nu ben, vind ik dat de overheid heel adequaat handelt, net als de Kenianen zelf.’

Hier in Kenia zijn bijna 1.500 besmettingen en 55 dodelijke slachtoffers. Het valt erg mee, al heeft de overheid wel gezegd dat mensen thuis moeten werken en zijn de kerken gesloten. Er is ook een avondklok, die binnenkort hopelijk wordt opgeheven. Kenia heeft geen totale lockdown gehad en wil dat het leven waar maar mogelijk gewoon doorgaat. In dit soort landen werkt een totale lockdown niet. Mensen verdienen vandaag het geld dat ze morgen uitgeven.

‘Overheden denken ook dat de schade van de maatregelen veel groter is dan de schade van corona zelf. Als distributiekanalen stilvallen, hebben mensen bijvoorbeeld geen toegang meer tot medicijnen. De impact daarvan is veel groter. De kranten schrijven dat een lockdown iets is voor de rijke landen, waar je lekker thuis kunt werken en de boodschappen kunt laten thuisbezorgen. Hier werkt dat niet zo.

‘Gunstige factoren, waardoor het virus zich hier minder snel verspreidt, zijn er wel. De demografie bijvoorbeeld, mensen zijn hier jonger. En het is warmer, waardoor het virus minder snel rondgaat. Ik hoorde Maurice de Hond laatst bij het lateavondprogramma OP1  zeggen: in de buitenlucht verspreidt het virus zich twintig keer langzamer. Het is nog niet helemaal duidelijk of dat echt zo is, maar hier slaat het virus in elk geval nog niet keihard om zich heen.’

RP: Ze hebben in Afrika ook al vaker met dit bijltje gehakt!