‘Europa heeft de neiging zichzelf te onderschatten'

De houding die de VS tegenover Europa aannemen, is ‘een historische vergissing’. Dat zegt ex-ambassadeur Anthony Gardner, die jaren de liaison tussen Washington en Brussel was. ‘Europa heeft veel macht, maar die is soft. Het is de macht van de aantrekkingskracht.’

Weinig Amerikanen zijn zo eurofiel als Anthony Gardner (56). Al bijna dertig jaar van zijn carrière is hij bezig met Europa. Vandaag werkt hij voor een gereputeerd advocatenkantoor in Londen. Eerder passeerde hij meermaals door de draaideur tussen de diplomatie, de academische wereld en het bedrijfsleven. Het ging van stagiair bij de Europese Commissie tot adviseur in het Witte Huis van Bill Clinton. Het voorlopige hoogtepunt is zijn post als Amerikaans ambassadeur bij de Europese Unie in Brussel tijdens de tweede ambtstermijn van Barack Obama.

Het is niet meteen de camerageniekste positie, al bracht zijn opvolger Gordon Sondland daar verandering in. Die ontpopte zich tot spil in de Oekraïense affaires die tot de afzettingsprocedure van Donald Trump hebben geleid. Maar Gardner noemt de missie van de Amerikaanse gezant aan de Europese instellingen ‘een van de belangrijkste functies’ in het Amerikaanse internationale beleid. Drie jaar was hij de liaison tussen Brussel en Washington. Het was een periode, anders dan nu, van warme trans-Atlantische relaties.

‘De samenwerking is essentieel voor de wereldorde. De VS en Europa moeten samen de op regels gebaseerde orde versterken. Als we dat niet doen, is het belachelijk simpel: dan bepalen anderen die regels en zullen zij daarvan profiteren. Handel, klimaat, privacy, veiligheid, noem maar op. Het partnerschap is essentieel.’

Sinds Trump aan de macht kwam, zit er behoorlijk wat ruis op de lijn. 

Anthony Gardner: ‘De regering-Trump onderschat de EU niet, ze ondermijnt ze ook. Dat is een historische vergissing. De regering-Trump promoot de brexit en steunt zelfs andere exits uit de EU, valt geregeld dichte bondgenoten aan zoals Duitsland en lijkt de EU te behandelen alsof ze een vijand is, in plaats van een partner met wie we gemeenschappelijke doelen kunnen bereiken.’

https://www.tijd.be/dossier/europareeks/europa-heeft-de-neiging-zichzelf-te-onderschatten/10200019.html